Dai caschi alle maschere per il viso: un piano di un imprenditore sociale per combattere il coronavirus e salvare posti di lavoro

Greig Craft prevede di trasformare parte della sua fabbrica di caschi ad Hanoi in una catena di montaggio per realizzare maschere per il viso e possibilmente altre forniture mediche necessarie
Greig Craft prevede di trasformare parte della sua fabbrica di caschi ad Hanoi in una catena di montaggio per realizzare maschere per il viso e possibilmente altre forniture mediche necessarie

“Non devi essere Bill Gates per fare la differenza. ”

Greig Craft, un imprenditore americano locato in Vietnam, sta trasformando parte della sua fabbrica di caschi in una catena di montaggio per realizzare maschere per il viso e possibilmente abiti e ventilatori. “Siamo ancora sostanzialmente bloccati. La gente non ha intenzione di lavorare o uscire “, ha affermato Craft, fondatore e presidente della Asia Injury Prevention Foundation (AIP Foundation), un’organizzazione no profit che produce da 800.000 a 1.000.000 di caschi per moto e biciclette all’anno.

“Il calo degli affari è stato quasi immediato dopo i colpi del Covid-19. Non stavano arrivando nuovi ordini. Quindi ho pensato: “cosa possiamo fare per aiutare il mondo? Cosa possiamo fare per utilizzare questa meravigliosa struttura all’avanguardia e la nostra discreta forza lavoro? ” Ha ricordato Craft, riferendosi a una nuova fabbrica che è stata aperta a gennaio ad Hanoi. “Per una quantità relativamente piccola di denaro, potremmo creare linee di produzione per assemblare circa tre milioni di maschere al mese”.

Venti anni fa, quando il numero dei morti e dei feriti gravi per il traffico salirono alle stelle in Vietnam e in altri paesi in via di sviluppo – molti a causa di lesioni alla testa dovuti a incidenti in motocicletta – Craft costruì quella che disse essere il primo impianto al mondo per la produzione di elmetti senza scopo di lucro. (Il suo programma “Helmets for Kids” – molte vittime dello schianto erano e sono bambini – è stato lanciato dall’ex presidente Bill Clinton.)

Molte vittime di incidenti in Vietnam e in altri paesi in via di sviluppo sono bambini
Molte vittime di incidenti in Vietnam e in altri paesi in via di sviluppo sono bambini

 

“La chiamiamo impresa sociale”, ha detto Craft a Forbes in un’intervista telefonica da Hanoi, rilevando che circa un terzo dei suoi 150 lavoratori sono disabili fisici. “L’idea è offrire alle persone con disabilità l’opportunità di lavorare, in modo che possano prendersi cura di se stessi e delle loro famiglie e possono anche fare qualcosa di buono per la società. Tutti i profitti ritornano alla comunità locale per l’istruzione alla sicurezza stradale, campagne di sensibilizzazione del pubblico, sostegno e legislazione “.

La fondazione, che ha degli showroom e uffici ad Hanoi e Ho Chi Minh City, è stata un modello per la produzione di elmetti non profit simili e i suoi programmi educativi sono replicati in molti paesi.

Per iniziare le ricerche, Craft è andato online e ha iniziato a parlare con le persone, proprio come aveva fatto con l’iniziativa del casco venti anni prima. E per raccogliere informazioni, contatti e raccogliere fondi per i macchinari da $ 250.000 di cui aveva bisogno, ha pubblicato diverse volte su Facebook, incluso questo post iniziale:

Mi sto organizzando per impostare la produzione di maschere in una parte della nostra fabbrica (250.000 piedi quadrati) nel nord del Vietnam il più rapidamente possibile. Speriamo di iniziare a spedire maschere di base e maschere N95 prima in Italia, quindi negli ospedali statunitensi entro 60-90 giorni. Questa è una novità per noi, quindi preghiamo di condividere con amici, familiari e contatti di lavoro per idee su chi / come contattare gli utenti finali (o distributori) e / o anche contributi finanziari per l’acquisto e la donazione di maschere. Non abbiamo ancora reti di distribuzione installate negli Stati Uniti, ma alcuni di voi potrebbero avere idee o connessioni per approcciarsi direttamente agli ospedali.

Ho anche contattato i produttori di ventilatori statunitensi per vedere se possiamo aiutare con la loro produzione o assemblaggio dal Vietnam. Accolgo con favore idee o suggerimenti per altre necessità di forniture mediche rudimentali per la quali possiamo contribuire

“In poche ore, ho avuto 158 risposte”, ha detto Craft. Egli ha anche contattato investitori, funzionari del governo degli Stati Uniti e l’ambasciatore vietnamita a Washington. “Sembra uno strano scherzo del destino che il Vietnam sia in grado di prestare assistenza umanitaria agli Stati Uniti”

“Ho allineato i macchinari”, ha detto Craft. “Abbiamo pronto l’ordine e abbiamo già predisposto un piano di base per ciò che possiamo fare con la fabbrica. Siamo in grado di ottenere l’attrezzatura da Taiwan o dalla Cina, probabilmente entro tre settimane, e potrebbe essere operativa tra 30 e 45 giorni.”

Inizialmente le maschere sarebbero state inviate in Italia e negli Stati Uniti, seguite da altri paesi, ha affermato Craft, che organizza anche operazioni per bambini in Vietnam con gravi problemi genitali, prevalentemente con un team di chirurghi italiani. (A dicembre, hanno completato più di 500 interventi chirurgici in otto anni.) “Dato che l’Italia ha iniziato a essere colpita così duramente dal Covid-19, è diventato evidente che avevano bisogno di aiuto”, ha detto. “Come possiamo aiutare le persone che sono state così buone con noi? E poi il tracollo negli Stati Uniti è diventato evidente. Essendo statunitense, volevo vedere cosa avrei potuto fare per quelli a casa. ”

 

 

Una fabbrica di caschi ad Hanoi prevede di cambiare parte della sua produzione per produrre forniture mediche per combattere Covid-19
Una fabbrica di caschi ad Hanoi prevede di cambiare parte della sua produzione per produrre forniture mediche per combattere Covid-19

 

Craft ha affermato che gli standard del Vietnam che limitano le forniture mediche che lasciano il Paese potrebbero causare alcuni ritardi nella spedizione delle maschere chirurgiche, ma le maschere riutilizzabili al 100% in cotone non sono influenzate da questa regolamentazione e [Craft] potrebbe essere in grado di ottenere materiale per realizzarne 200.000 immediatamente. “Sarebbero una buona soluzione temporanea”, ha detto. “Medici, infermieri e operatori sanitari stanno persino comprando sciarpe da avvolgere sul viso”.

“Molte delle risposte che sto ricevendo dicono: ‘sai, tra 60 e 90 giorni sarà troppo tardi’. “Penso che potremmo essere ancora d’aiuto se iniziassimo a spedire mascherine in cotono di ottima qualità quanto prima.” ha detto Craft. “Il materiale verrebbe tagliato e cucito in maschere. Esso non richiederebbe attrezzature automatizzate, ma bisognerà impostare un’altra linea di produzione. Potremmo farlo immediatamente. Avremmo almeno la possibilità di iniziare la produzione prima dei 60 e più giorni previsti”.

Craft ha detto che il lavoro sarebbe stato intenso, ma che ciò non sarebbe stato un problema per la sua forza lavoro. “Alcuni lavoratori sono fisicamente disabili, a causa di incidenti stradali o anomalie alla nascita, ma sono alcuni dei nostri migliori lavoratori. Imparano molto rapidamente. Sono molto, molto adattabili a qualsiasi cosa, anche se sono su una sedia a rotelle. Quindi, non avremo alcun problema essi “.

 

Greig Craft con i suoi colleghi e alcuni dei lavoratori che produrranno maschere
Greig Craft con i suoi colleghi e alcuni dei lavoratori che produrranno maschere

“Non credo che la crisi in cui ci troviamo sia a breve termine, ma anche se essa si concluda miracolosamente in sei mesi, penso che stiamo per fare qualcosa che possiamo continuare a fare”, ha detto Craft. “È solo una questione di essere in grado di mettere insieme tutti i pezzi del puzzle e completarlo. A volte le idee semplici sono quelle che hanno più impatto. Spero che ciò sia di ispirazione per molti. Non devi avere un sacco di soldi, basta uscire e fare qualcosa. Non devi essere Bill Gates per fare la differenza. ”

(Le risposte del Craft sono state modificate per lunghezza e chiarezza.)

Per saperne di più sulla Asia Injury Prevention Foundation, clicca qui

Fonte: FORBES

Autore: Tanya Mohn

Tanya Mohn è responsabile della sicurezza stradale e le problematiche legate ai viaggi dei consumatori per Forbes. Collabora regolarmente con il New York Times e ha riferito per BBC, NBC News, ABC News, PBS, HBO e CNBC. Recentemente ha ricevuto un Fellowship per i rapporti sulla sicurezza dall’Organizzazione mondiale della sanità dei giornalisti e un premio per il suo rapporto sulla sicurezza stradale dall’Associazione per i viaggi su strada internazionali sicuri (ASIRT).

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